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重庆万州区发掘出三具东方剑齿象化石(图)

2018-07-10 16:49

  万州盐井沟东方剑齿象发掘现场

  万州盐井沟东方剑齿象发掘现场

  发掘出来的较完整东方剑齿象化石 重庆晚报记者 冉文 摄

  发掘出来的较完整东方剑齿象化石 重庆晚报记者 冉文 摄

  重庆晚报讯 因盛产第四纪哺乳动物化石而闻名于世的万州区盐井沟化石群,破了世界纪录:先后发掘出3具较完整的东方剑齿象化石。

  昨日,重庆市自然博物馆原馆长、古生物研究专家周世武介绍,迄今,同一地方掘出3具较完整东方剑齿象化石,在全世界没有先例。

  来自万州区博物馆的消息表明,盐井沟化石群位于万州区新田镇,属典型喀斯特地貌,石灰岩山包上有众多深邃的垂直裂隙,似漏斗,被第四纪堆积物充填,东方剑齿象等动物化石埋藏其中。

  第一具较完整的东方剑齿象化石发现于2007年。那年5月,化石爱好者来盐井沟调查,意外发现一块白石头,推断属巨型动物骨骼化石。很快,万州区博物馆在重庆市自然博物馆专家指导下开始保护性发掘,最终,一具较完整的东方剑齿象化石现世。

  今年3月,万州区博物馆邀请重庆三峡博物馆三峡古人类研究所到场,合力求证远古秘密。截至5月,另两具同样较完整的东方剑齿象化石先后被发掘,期间还发现中国犀、中华黄昏爪兽、水牛、水鹿、野猪、竹鼠等古生物化石。另一个惊喜是“三归一”,即巴氏剑齿虎、豹、爪哇犀的化石,也在这个地方发现。

  昨日,万州区博物馆介绍,目前,东方剑齿象化石仅在亚洲和非洲发现,且零星分布。盐井沟在同一地方发掘出3具相对完整的东方剑齿象化石,世界罕见。

  周世武等权威人士表示,3具东方剑齿象化石属世界上所发现的同时期保存最丰富也最完整的古象化石。

  三头东方剑齿象啷个死的?

  昨日,考古专家推断出3头东方剑齿象的几种死因。3头东方剑齿象结伴来到这里,恰遇山洪暴发。它们先后被吸进漏斗状的裂隙,溺水死亡。

  东方剑齿象群发生打斗,3头象不慎跌入漏斗,在伤痛中等来死亡,或它们在打斗中死亡,尸体在一场洪水袭来后冲进漏斗。

  东方剑齿象时代万州啥模样?

  目前,东方剑齿象在古万州时期的生活场景,经专家反复科学考证和推断,变得清晰。

  50万年至100多万年前,万州是亚热带雨林气候。盐井沟一带丛林茂盛,沟谷、河流遍布,生活着很多动物。其中,东方剑齿象喜群居,常结伴在丛林边、河岸、深谷和湿润的草地出现,树根、嫩枝、青草和野果是它们的美食。

  大熊猫钻出丛林,在草地上撒欢,打滚晒太阳。巨貘、中国犀和水鹿等动物,在各自领地悠然自得。东方剑齿象伸出长鼻,在河谷饮水……如果你认为东方剑齿象靠庞大体形及长牙称霸,那就大错特错,它是素食者,性情温顺。

  藏着什么样的惊人信息?

  这次发掘过程中,中科院古脊椎和古人类研究所黄万波教授亲临现场。他评价:“盐井沟的新发现,其意义不可估量!”

  原来,发掘出的东方剑齿象化石,对这种灭绝动物的生活习性、生存时期的古气候环境均具非常重要意义。另外,对同时代其他动物的演化、时代对比、古人类起源与演化的环境背景等方面,也具有十分重要的意义。

  另悉,从地质背景层面看,盐井沟地区保存了早更新世晚期至现代较为完整的生物演化序列,有望建立我国南方第四纪生物地层学的标尺。换句话讲,这一地区保存完整的第四纪哺乳动物化石在世界上极罕见,可为现代生物的起源演化等提供不可替代的材料支持。

  盐井沟为啥闻名于世?

  盐井沟盛产第四纪哺乳动物化石而闻名于世,得从1921年说起。当年,美国自然历史博物馆中亚探险队古生物学家格兰介博士到长江流域考察。期间,他偶然在一家中药铺发现中药“龙骨”,凭借经验,他知道属古哺乳动物化石。

  他根据这条线索,来到产“龙骨”的新田镇盐井沟,采集到东方剑齿象、虎、犀牛、大熊猫、貉等大量古生物化石,把这批宝贝悉数偷运回美国。

  1953年,格兰介等人研究后,称它们是“万县动物群”或“盐井沟动物群”。如今,盐井沟的化石仍作为精品,陈列在美国纽约自然历史博物馆。

  重庆晚报首席记者 黄艳春

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